Historia de la Compañía

New Picture (11)Somta Tools fue fundada en 1954 por Samuel Osborn Ltd de Sheffield, Inglaterra. El nombre Somta es un acrónimo derivado de los nombres de Samuel Osborn (fundador de Osborn Steels U.K.) y Robert Mushet (el inventor del siglo IXX del acero de alta velocidad [HSS]).

El nombre completo sería Samuel Osborn Mushet Tools Africa.

Productos originales: Somta empezó produciendo brocas helicoidales, escariadores, vástagos de herramientas y cinceles con una dotación de personal de alrededor de 20 empleados.

Un primer dato : una de las reivindicaciones de Somta es que su primera empresa madre produjo la primera broca helicoidal hecha de acero rápido HSS. Antes de 1870, las brocas helicoidales se fabricaban a partir de una pieza plana de acero que luego era físicamente girada helicoidalmente, New Picture (10)de ahí su nombre. A partir de ahí las ranuras se producían en máquinas de fresado, hasta que apareció el método del esmerilado.

Hito : un hito que vale la pena mencionar es la compra por parte de Somta de una máquina de esmerilado Hertlein para las ranuras de las brocas en 1963, incluso antes de que la empresa madre en Sheffield comprara una. –Esta máquina se encuentra aún hoy en día en funcionamiento. Esta máquina realiza el esmerilado de las ranuras de una broca (de hasta 13 mm de diámetro) en un solo paso a partir de una pieza sólida en bruto endurecida. Esto era totalmente novedoso en aquella época.

Crecimiento de Somta (1963 – 1979): Somta creció de forma gradual tanto en producción como en número de empleados. Durante este período fueron añadidos numerosos productos a la gama. En 1979 la empresa fue comprada por Haggie Ltd, uno de los mayores fabricantes de cable de acero a nivel mundial. El sector de la minería de Sudáfrica fue su mayor mercado.

Continuación del crecimiento de Somta (años 80): con Haggie como propietario, Somta progresó y aceleró su crecimiento. Esto se consiguió mediante inversiones en bienes de equipo y mediante adquisiciones.

Introducción de la soldadura por fricción: (cuerpo HSS, mango EN9) Somta introdujo la soldadura por fricción en 1980, siendo la primera empresa de herramientas de corte en realizarla fuera del Reino Unido.

Introducción de las máquinas de esmerilado CNC: a principios de los 80, se desarrollaban las máquinas esmeriladoras CNC para esta industria en EE. UU. y Europa. Somta compró un determinado número de estas máquinas. Esta tecnología aseguraba una mayor consistencia en cuanto a calidad y permitía a Somta entrar y competir en los mercados a nivel mundial.

New Picture (9)Adquisición de Clarkson y Mitco: Somta adquirió Clarkson Tap and Die South Africa (que se encontraba ya convenientemente situada puerta con puerta) en 1982 y Mitco Tools Pietermaritzburg en 1984. Clarkson tenía alrededor de 60 empleados y Mitco alrededor de 160. Las instalaciones de Mitco se clausuraron trasladando a todos los empleados y la maquinaria a la ubicación actual de Somta en Edendale Road.

Expansión de la fábrica y divisiones: el espacio de trabajo estaba exprimido al máximo con tanto personal nuevo y equipos adicionales. Por lo tanto era necesario añadir un espacio considerable a la fábrica. Se decidió establecer diferentes fábricas por tipos de producto, por ejemplo preparación de piezas de acero y piezas en bruto, brocas, machos de roscar, fresas de forma y otras fábricas. Cada fábrica posee su propio gerente, quien es responsable de la contratación del personal, formación, cantidades, calidad, costes, etc. Esto empezó en 1986 y el concepto sigue vigente hoy en día. Los empleados de cada fábrica pasaron a convertirse en especialistas de producto.

Cambio de propiedad (1999 – 2003): en 1999 Haggie decidió ‘disociar’ sus empresas esenciales o no relacionadas con la minería, de las que tenía una cantidad considerable. Somta fue comprada entonces por Brooke Industrial Holdings del Reino Unido. Desafortunadamente Brooke empezó a tener dificultades en el 2003 y entró en proceso de liquidación. Somta se sometió a un proceso MBO de adquisición por parte de directivos de la misma, apoyados por el SCMB. (Standard Corporate Merchant Bank).

New Picture (8)Inversión de 2 millones de dólares estadounidenses en la planta de revestimiento Balzers Coating Plant : Inmediatamente después del MBO en el 2003, Somta integró un sistema de revestimiento rápido PVD Balzers según el último estado de la técnica en su programa de fabricación, ofreciendo la innovadora gama de Balzers BALINIT® de revestimientos de alto rendimiento en todas sus herramientas de corte. Esto ha permitido a Somta ofrecer herramientas de corte revestidas para competir con los mejores fabricantes de más alta tecnología a nivel mundial.

Desarrollo de máquinas en Somta :  Uno de los puntos fuertes de Somta es su capacidad de diseñar y desarrollar internamente sus propias máquinas de fabricación de herramientas de corte. Actividad iniciada originalmente debido a la debilidad del rand y a los largos plazos de entrega de los fabricantes de máquinas de herramientas. Existen varias ventajas competitivas obvias resultantes de la construcción interna de las máquinas.

Los empleados de Somta obtienen un 7,5% de participación: A finales de 2010, Somta Tools lanzó una iniciativa de empoderamiento mediante el establecimiento del Fideicomiso de Empleados de Somta, que concedió a los 500 empleados de la empresa una participación colectiva del 7,5% en la empresa.

New Picture (7)Al mismo tiempo que se ejecutaba dicha iniciativa, la dirección compró la parte del negocio de su principal accionista, SCMB (Standard Corporate Merchant Bank) y reestructuró la empresa. El acuerdo era parte de la amplia estrategia de empoderamiento de economía negra de la empresa con el fin de dotar a los empleados de un sentido real de propiedad sobre la empresa.

Expansión de las instalaciones de producción de carburo: En 2012, Somta invirtió más de diez millones de rand, sólo en ese año, en los más modernos equipos CNC, que consiguieron que la compañía cuadriplicara su capacidad de fabricación de herramientas de carburo, mejorando así los tiempos de entrega.

New Picture (6)New Picture (5)Esta inversión incluyó un Walter Helicheck Basic 3 para medición completa sin contacto de herramientas de precisión rotacionalmente simétricas con geometría compleja, que mejora significativamente la calidad y los procedimientos de inspección, aparte de otras 7 máquinas y otras 3 más que se añadirían posteriormente.

Para dar cabida a estas nuevas máquinas y dejar espacio para continuar con el proceso de expansión, la instalación de producción de carburo se amplió de 130 metros cuadrados que tenía a 418. Esta expansión dejaba margen para una instalación dedicada de ensayo y formación que incluía la adición de un centro de mecanizado vertical CNC HAAS VF-3YT para ensayar, poner en funcionamiento y mejorar diseños nuevos y actuales de herramientas, así como para fines de formación.

New Picture (4)New Picture (2)SOMTA puede utilizar ahora su moderna instalación de Investigación y Desarrollo con el fin de encontrar soluciones para aplicaciones de mecanizado o materiales difíciles. SOMTA puede simular las condiciones de producción para que sus clientes ya no tengan que irrumpir en líneas de producción críticas para realizar ensayos. No existe otra instalación en el continente africano que pueda presumir de contar con capacidades combinadas de fabricación, medición, revestimiento y ensayo.

Estadísticas de la empresa

Distribución del producto : Somta posee alrededor de 370 distribuidores en Sudáfrica, lo que le convierte en el líder del mercado. Somta exporta a 70 países en todo el mundo. el 58% de las ventas están dirigidas al mercado de la exportación. Somta vende a distribuidores, comercios de venta por catálogo y a un gran número de otros fabricantes de herramientas de corte en todo el mundo.

Gama de productos hoy : Somta ofrece 7,000 herramientas de corte tipo standard y 3000 adicionales especiales sobre pedido en normas DIN, ISO, ANSI y JIS asi como herramientas especiales bajo plano.

Dotación de personal:  Somta emplea actualmente a más de 400 empleados en total, incluyendo la oficina de ventas y el almacén de Johannesburgo.

Fábricas: poseemos diferentes fábricas para preparación de piezas en bruto, tratamientos térmicos, brocas, fresas de forma, machos de roscado, escariadoras, herramientas especiales y revestimiento todo en un único emplazamiento.

Tamaño de la empresa: hace unos pocos años Somta manifestaba ser el mayor fabricante de herramientas de corte en el hemisferio sur. A día de hoy no estamos tan seguros al respecto, por lo que simplemente decimos que somos UNO de los mayores.

New PictureVisión de la Compañía: Proveedor de herramientas de corte de clase mundial. Esta visión está respaldada por haber conseguido la certificación ISO 9002 en 1991 y la ISO 9001 en 2003 and 2008.

Misión de la empresa : Fabricar y suministrar herramientas de corte de clase superior, impulsados por una cultura de excelencia en el servicio, para los mercados global y doméstico.