Notre histoire

New Picture (11)Somta Tools a été fondée en 1954 par la société Samuel Osborn Ltd. de Sheffield (Angleterre). Le nom Somta est l’acronyme des noms de Samuel Osborn (fondateur d’Osborn Steels G.B.) et de Robert Mushet (l’inventeur de l’acier haute vitesse au 19ème siècle).

Le nom complet est Samuel Osborn Mushet Tools Africa.

Produits originaux : Somta a commencé en produisant forets à hélice, alésoirs, grains de tournage et ciseaux, avec un effectif d’environ 20 employés.

Premier développement : Somta s’enorgueillit entre autres du travail de pionner réalisé par la maison-mère. En effet, la société fondatrice fut la première à produire des forets hélicoïdaux usinés dans de l’acier rapide (HSS).   Jusqu’à 1870, les forets hélicoïdaux étaient faits dans une pièce d’acier qui était ensuite torsadée mécaniquement. New Picture (10)

Puis, les dents étaient usinées sur des fraiseuses. C’était avant l’arrivée de la méthode d’usinage par rectification.

Tournant : il convient de mentionner un événement décisif dans l’histoire de Somta : l’achat d’une rectifieuse pour rainures Hertlein en 1963, avant que la société-mère Sheffield en acquiert une. Cette machine est toujours en service. Elle rectifie les dents d’un foret (jusqu’à un diamètre de 13 mm) en une seule passe dans un flan durci. Une prouesse inouïe à cette époque.

Somta grandit (1963 – 1979) : la production et l’effectif de Somta croissent. De nombreux produits viennent enrichir la gamme pendant cette période. En 1979, la société est rachetée par Haggie Ltd, un des plus grands fabricants de câbles en acier au monde. Le secteur minier en Afrique du Sud était alors son domaine d’action principal.

Somta continue de grandir (années 1980) : aux mains de la société Haggie, Somta continue son développement et accélère sa croissance. Ceci se traduit par des acquisitions et des investissements dans du matériel d’équipement.

Introduction du soudage par friction : (corps HSS, queue EN9) Somta se lance dans le soudage par friction en 1980. Elle est la première entreprise d’outils coupants à utiliser cette méthode de fabrication en dehors du Royaume-Uni.

Introduction des rectifieuses à CN : les rectifieuses à CN ont été développées aux États-Unis et en Europe pour l’industrie mécanique au début des années 1980. Somta en achète un grand nombre. Cette technologie assure une plus grande consistance de la qualité et permet à Somta d’entrer en compétition sur le marché mondial.

New Picture (9)Acquisition de Clarkson & Mitco : Somta rachète la société Clarkson Tap and Die South Africa (dont le siège est tout proche) en 1982 et l’entreprise Mitco Tools Pietermaritzburg en 1984. Clarkson possède un effectif de 60 employés et Mitco de 160. Après la clôture des locaux de Mitco, tous les employés et leurs machines déménagent au site actuel de Somta à la Edendale Road.

Expansion de l’usine & création de départements : avec tant d’employés et d’équipements supplémentaires, l’espace de travail devient un souci majeur. C’est pourquoi il est urgent d’étendre la surface de l’usine. Il est alors décidé de créer différents départements, chacun étant dévolu à un type de produit, tel que stocks d’acier et pièces brutes, forets, tarauds, fraises, etc.

Chaque usine a son propre dirigeant responsable du recrutement, de la formation, de la quantité produite, de la qualité, des coûts, etc. Ce concept a été inauguré en 1986 et est toujours appliqué aujourd’hui. Les employés de chaque département deviennent des spécialistes de leur produit.

Changement de propriétaire (1999 – 2003) : en 1999, Haggie décide de « se séparer » de ses sociétés non essentielles ou ne faisant pas partie du secteur minier ce qui représente un certain nombre d’entreprises. Somta est achetée par Brooke Industrial Holdings (Royaume-Uni). Confronté à des difficultés en 2003, Brooke doit malheureusement déposer bilan. Somta passe alors majoritairement sous la direction de la Standard Corporate Merchant Bank (SCMB) par le biais d’une prise de contrôle par emprunt.

New Picture (8)2 millions de dollars US investis dans une usine de revêtement BALZER : Immédiatement après la reprise de l’entreprise en 2003, Somta a intégré le système de revêtement de pointe de la société Balzer « PVD » dans son programme de production et offre désormais la gamme innovante des revêtements de haute performance BALINIT® de Balzer pour tous ses outils de coupe. Somta est alors en mesure de fournir des outils de coupe revêtus et ainsi de concourir avec la crème des producteurs d’outils de haute technologie au monde.

Stratégie de développement chez Somta : Une des forces de Somta est sa capacité à concevoir et développer ses propres machines-outils de production sur place. Une monnaie faible et les longs délais de livraison dictés par les fabricants de machines-outils ont été à l’origine de cette décision qui s’est révélée hautement stratégique pour l’entreprise, car la construction de machines sur place comporte des avantages compétitifs évidents.

Les employés de Somta détiennent 7,5% de leur entreprise : Fin 2010, la société Somta Tools a décidé de s’autonomiser davantage et créé un trust (« Somta Employees’ Trust ») qui intéresse les 500 employés aux destinées de leur entreprise (7,5%).

New Picture (7)Parallèlement à cette création, la direction a désintéressé son principal actionnaire, la banque SCMB (Standard Corporate Merchant Bank), et restructuré la société. Cette opération s’inscrit dans le cadre de la stratégie de «Black economic empowerment (BEE) » largement mise en œuvre par la société et dont l’objectif est d’éveiller concrètement le sentiment d’appartenance à l’entreprise chez ses employés.

Expansion de l’établissement de production de carbure: En 2012, Somta a investi plus de dix millions de Rand en équipement de pointe CNC, ce qui a aidé la société à quadrupler sa capacité en matière de production de carbure pour outils, et a amélioré ainsi ses délais de livraison.

New Picture (6)New Picture (5)L’investissement comprend un Walter Helicheck Basic 3, qui permet de réaliser des mensurations complètes sans contact d’outils à rotation de précision symétrique à la géométrie complexe, ce qui améliore considérablement la qualité et les procédures de contrôle, ainsi que 7 autres machines ; l’acquisition de trois autres machines est déjà prévue.

Afin de placer ces nouvelles machines et de prévoir l’espace pour l’expansion ultérieure, l’établissement de production de carbure a été agrandi et est passé de 130 m² à 418 m². Cet agrandissement a permis d’installer un établissement d’essai et de formation qui a inclus l’ajout d’un centre d’usinage vertical HAAS VF-3YT CNC pour l’essai, le développement et l’amélioration des designs actuels des nouveaux outils aussi bien que pour des but de formation.

New Picture (4)New Picture (2)SOMTA peut à présent utiliser cette structure de pointe de R&D pour trouver les solutions aux applications d’usinage ou aux types de matériels. SOMTA est en mesure de simuler les conditions de production et donc ses clients ne doivent plus interrompre des lignes de productions importantes pour effectuer des essais. Aucun autre établissement sur le continent africain ne peut vanter les capacités combinées de production, mensuration, revêtement et essai.

La société en chiffres

Distribution des produits : Forte de 370 distributeurs en République d’Afrique du Sud, Somta est à la tête du marché. De plus, elle exporte vers 70 pays répartis sur tout le globe. 58% des ventes sont consacrées à l’export. Somta vend à des distributeurs, sur catalogue et à nombre d’autres fabricants d’outils coupants dans le monde.

Gamme de produits actuelle : Somta propose 7 000 articles standards, et 3 000 autres faits à la demande, selon les normes DIN, ISO, ANSI et JIS, Ainsi que des outils spéciaux suivant plan.

Effectif :  Somta emploie actuellement plus de 400 personnes au total, collaborateurs du bureau des ventes et du magasin de Johannesburg compris.

Usines : Nous possédons diverses usines pour la fabrication des pièces brutes, le traitement thermique, les forets, les fraises, les tarauds, les alésoirs, les outils spéciaux et le revêtement, toutes situées sur un seul site.

Taille de la société : Il y a quelques années de cela, Somta était le plus grand fabricant d’outils de coupe dans l’hémisphère sud. Actuellement, nous ne pouvons plus affirmer avec sûreté que nous sommes le plus grand, mais en tout cas UN des plus grands.

New PictureNotre vision : Un fournisseur de première classe d’outils de coupe. Cette vision est soutenue par les certifications ISO 9002, obtenue en 1991, et ISO 9001, obtenue en 2003 et 2008.

Mission de la société : Produire et fournir aux marchés domestique et mondial des outils coupants de qualité supérieure dans une culture d’excellence des services.